mercredi 3 mai 2017

L’abbé Jean Labeaume, créateur de l’aérodrome de St Jean d’Avelanne

Jean Labeaume est né en 1906 à la Côte-Saint-André, le pays d’Hector Berlioz. Dans sa famille aussi, on est musicien. Sa mère, cantatrice, a été l’élève du compositeur Vincent d’Indy, mais elle a arrêté sa carrière à son mariage. Sa sœur Anne-Marie, de quatre ans son aînée, élève de José Iturbi à Genève, commencera une carrière de pianiste, mais y renoncera également pour se consacrer à l’enseignement, dans les Ordres. Jean Labeaume , devenu adulte, se tourne également vers l’Église, et c’est à la Côte-Saint-André qu’il dit sa première messe. Mais il ne conçoit pas son sacerdoce sans une ouverture à la musique. Avec sa sœur, il montera une chorale et il sera, des années plus tard un des premiers à équiper son église d’un orgue électrique. Outre les arts, il s’intéresse aussi aux techniques et à de nombreuses activités qu’il veut proposer à la jeunesse. En 1936 il est nommé à Saint Jean d’Avelanne, une petite commune située près de Pont-de-Beauvoisin, aux confins de l’Isère et de la Savoie, et il y fonde un patronage. En 1944, c’est en participant aux combats de Maurienne qu’il noue des amitiés chez les militaires du génie, amitiés qui lui seront très utiles quelques années plus tard.
Au début des années 50, il prend son baptême de l’air avec Henri Giraud sur le terrain de Grenoble-Eybens. Une passion nouvelle est née, et il apprend le pilotage, obtenant son brevet quelques mois plus tard. Le 30 décembre 1952, il fonde avec ses ouailles un aéro-club, section aérienne de son association d’éducation populaire, « L’Espérance de Saint-Jean d’Avelanne ». Mais le club ne possède ni terrain, ni avion, ni trésorerie.
Entreprenant et persuasif, il obtient qu’un bout de terrain marécageux, s’étendant au pied du village vers la voie ferrée, soit cédé à l’association. Il faut encore assécher le marais et les terres en friche. On passe une convention avec le Génie, et très vite c’est un engin de cette arme qui vient niveler le terrain. On pose des drains, on comble des fossés et on arase les bosses, et le marais recule, laissant l’espace nécessaire pour créer une piste de 400 m de long et de 35 m de large.
Lors de l’inauguration de l’aérodrome, l’abbé Labeaume célèbre une messe sur le parking avion, et c’est Mgr Fougerat, évêque de Grenoble, qui vient bénir le terrain.
En seulement deux années, arrivent trois appareils : un Praga Baby d’origine tchèque, un Jodel D112 et un Auster. Près de la route d’accès, un hangar Rouméas, affecté par l’État, est monté en un jour ! Saint Jean d’Avelanne n’est qu’une petite commune de 540 habitants dans ces années-là (900 de nos jours), mais les bonnes volontés affluent et de nombreux pilotes sont formés.
Dans les registres de l’Aviation Civile, on trouve aussi basé là un Potez 36/14 F-ALAM et ex F-AMAL, appartenant à l’Aéro-Club du Dauphiné, section « L’Espérance de Saint-Jean d’Avelanne ». On peut donc supposer que l’aide d’Henri Giraud ne fut pas négligeable.
Le 7 septembre 1959, un meeting est organisé à St Jean, et plus de 4.000 spectateurs viennent y assister.
Par la suite, l’abbé Labeaume fera édifier tout un ensemble sportif, avec terrain de football et piste d’athlétisme, à côté de « son » aérodrome. Il installera aussi un atelier offset dans une pièce de son presbytère. Il décédera en novembre 1981, et un Rallye viendra survoler son enterrement.
De nos jours, l’aérodrome de Saint Jean d’Avelanne existe toujours, mais il est plutôt dédié aux ULM. Les pilotes d’avion, eux, doivent pour le fréquenter posséder une qualification montagne ou une autorisation de site. Mais qui sait, en y posant les roues, que ce terrain privé est la propriété de « L’Espérance de Saint-Jean d’Avelanne » ? Comme quoi les voies (aériennes) du Seigneur ne sont pas toujours impénétrables... JNV mai 2017

samedi 25 février 2017

Le Nord 2000 des neiges

En 2013, à l’occasion de la sortie du livre “Challes avec deux ailes”, j’ai rencontré Joel Diernaz Ce fut un peu rapide, juste le temps d’échanger quelques mots, et de lui dédicacer un exemplaire. Mais il faudra que nous rattrapions ça ! Joël habite à Celliers, un village niché en Tarentaise près de la route qui monte au col de la Madeleine. C’est là qu’il est né en 1944, et la passion de l’aviation l’a toujours habité. A 14 ans il peut admirer pour la première fois un hélicoptère, un Bell 47 qui travaille à l’installation d’une ligne haute tension qui va traverser la massif de la Lauzière. Lors de son service militaire au 13e BCA, il a maintes fois l’occasion de pratiquer ce mode de transport, pour des déposes en montagne. En 1965, libéré des obligations militaires, c’est en planeur C800 qu’il réalise un vol à Challes.


Il prend aussi quelques leçons sur Piper J3 sur l’aérodrome de Ste Hélène-sur-Isère, l’ancien terrain d’Albertville avant son transfert à Tournon. Mais les obligations professionnelles et familiales, et le manque d’un budget adapté, ne lui permettront pas d’être pilote. A défaut, il sera collectionneur !

A la fin des années 70, il entend parler d’un Nord 2000 inactif du côté de Bordeaux, le F-CABD.














Il en fait l’acquisition auprès de M.Chanteloube (à droite sur la photo) et, le 30 décembre 1980, il le ramène en Savoie à bord d’un semi-remorque.














Installé dans sa grange à Celliers,






















... ou sorti à l’occasion pour un montage, ce planeur va faire le plaisir de son nouveau propriétaire, de son fils et de sa fille, et de tous les visiteurs.





















En 1983, il est exposé à Méribel, à l’occasion de la fête aérienne.
























Mais les conditions en montagne sont rudes pour le frêle planeur, qui commence à se craqueler, et comme Joël a besoin de place pour ranger les hélicoptères qu’il commence également à se procurer, il revend le Nord 2000 à l’aube des années 2000 à Patrick Renaudin.


















Sa collection, axée sur les voilures tournantes, avec notamment un rare exemplaire du Djinn, des fuselages de Dauphin, Gazelle, Alouette III, etc. s’étoffe au fil des années. Elle fait l’objet d’un reportage dans Aviasport en mars 2011.






























Le Dauphiné Libéré en parlait encore très récemment.



Mais les planeurs n’ont pas totalement disparu de ses rêves, et il aimerait beaucoup trouver un appareil métallique, plus adapté au climat de Celliers. Un Blanik, par exemple, puisque ces machines sont interdites de vol depuis 2015. Alors si vous connaissez une piste... Jean-Noël Violette, 25 février 2017

mercredi 4 janvier 2017

La dramatique fin de l’AIR-102 F-CATS

 
 
Dans “Vieilles Plumes” n°25, paru en cette fin d’année 2016, on aiguise notre curiosité en citant la fin peu banale, car ferroviaire, de l'Air-102 F-CATS. Jean-Pierre Vallet, témoin en son temps de l’aventure, a bien voulu nous la raconter: 
 
“J'ai assisté à la fin de cette merveilleuse machine sur laquelle j'ai effectué quelques vols qui m'ont définitivement converti au Vol à Voile lorsque que j'étais débutant. Je me rappelle pas très bien du jour de l’événement, mais ce devait être au cours du printemps 1976. J'étais l'instructeur de service sur la plateforme de Moulins-Avermes, en piste Nord qui est grosso modo parallèle à la voie ferrée Moulins/Paris, à moins de 500m l'une de l'autre. J'aperçois l'AIR 102,plus tout à fait en local, qui se dirige vers la piste, mais avec les aérofreins quelque peu sortis. A l'époque pas de VHF dans nos planeurs et donc impossible d'intervenir. L'observant sans cesse, je m'aperçois qu'il doit manœuvrer la commande d'aérofreins à l'inverse du résultat qu'il recherche. Je comprends que le contact avec le sol va se terminer sur la voie ferrée. J'attends, espérant que le planeur passe au dessus des voies, mais le voilà avec les aérofreins complètement sortis et se fracasse au milieu des rails et autres obstacles longeant la voie. Aussitôt je me précipite vers l'habitation la plus proche pour appeler la gare de Moulins (à cette époque pas de téléphone portable!!) afin d'informer qu'un planeur est posé sur les voies. La circulation des trains est immédiatement bloquée entre Moulins et Nevers. Puis je m'empresse d'aller prendre des nouvelles du pilote. Pas de graves blessures. Le pauvre AIR 102 a le fuselage en plusieurs morceaux et une aile (je ne me souviens plus laquelle) détruite, l'autre aile est intacte. On nous autorise à enlever l'épave dans l'après-midi pour libérer le trafic ferroviaire. Pour l'anecdote, quelque mois plus tard, j'ai reçu une lettre de remerciement de la SNCF avec un chèque assez conséquent pour l'époque"

samedi 19 novembre 2016

Les 70 ans du secours aérien en montagne


Le 19 novembre 1946, un Douglas C53 Dakota disparaît sur les Alpes. Parti de Munich pour aller à Marseille, le contrôle aérien perd sa trace alors qu'il survole les Alpes Bernoises, mais une grande incertitude quant au lieu de l'accident fait que la zone de recherche est très vaste.

Chacun y contribue comme il peut et les jours suivants, du 20 au 23 les avions du Centre National de Challes sont même envoyés en mission pour effectuer des reconnaissances sur la Vanoise et jusqu'à la frontière italienne.

L’épave sera finalement repérée sur le glacier du Gauli, vautrée dans la neige, par des avions anglais et américains.

Le 24 novembre, deux pilotes suisses, Pista Hitz et le capitaine Victor Hug, atterrissent avec deux Fieseler Storch sur ce glacier, et parviennent à secourir les douze passagers et les deux membres d'équipage, tous rescapés. Cette mission improvisée signe la véritable naissance du sauvetage aérien en montagne, en Suisse et peut-être dans le Monde.

samedi 13 août 2016

La chasse aux ballonnets


Il doit y avoir prescription, alors je peux vous la raconter...
C'est samedi, à Challes-les-Eaux il y a kermesse à l'école, et une des attractions est l'incontournable lâché de ballonnets. Tout le Monde sait comment ça se passe, on gonfle
des ballons de baudruche à l'hélium, et on y accroche une petite carte sur laquelle, en
échange de quelque menue monnaie, on a le droit de mettre son nom.
On lance les ballons plusieurs fois dans l'après-midi en de grandes grappes multicolores,
et la brise les emporte. Quelques heures plus tard, parfois plusieurs jours, quand le vent
aura cessé de faire voyager les baudruches, elles-mêmes à court de gaz, et que l'attraction
terrestre aura fini par gagner, ce ne seront plus que des petits tas de matière molle
accrochés à une haie, à un balcon, ou simplement vautrés dans les champs et les
vignobles. Mais sur les étiquettes, on a demandé à ceux qui trouveront les reliques
des ballons de bien vouloir renvoyer les petits cartons à l'organisateur, en précisant
où ils ont été trouvés. Au bout de quelques temps, lorsqu'on estime que suffisament
de cartes sont revenues, on déclare vainqueur celui dont le nom a été emporté le plus
loin. Et c'est lui qui remporte le jambon de pays, un beau livre de Jules Verne ou une
entrée au parc aquatique.
A Challes-les-Eaux, il n'y a pas qu'une école, il y a aussi un centre de vol à voile.
Au point de départ des planeurs, à quelques centaines de mètres de là, les pilotes n'ont
rien perdu du premier lancement d'une grappe de ballons, passant près de la chapelle
du Mont-Saint-aMichel et l'idée vient de germer dans le cerveau de Philippe ,
qui s'apprête à décoller avec Valérie, son élève fétiche, ravie du plan qu'il lui expose : « On va faire la chasse aux ballonnets ! »
Très vite en l'air, les ascendances les portent au sommet de la pente, et ils guettent
l'arrivée d'une deuxième grappe. Quand les ballons sont enfin à portée de plume,
Philippe prend les commande et fonce dans le tas. Il fait mouche du premier coup
en visant avec le nez du planeur, et un ballon est un instant bloqué à l'avant de la
verrière. Il semble comme hésiter, et pop ! Il explose et une peau dégonflée s'échappe
sur le côté et retombe à terre. Raté !
Arrive la grappe suivante. Philippe tente une nouvelle manoeuvre, essayer d'attraper
le ballon avec l'aile. Ce n'est pas évident en combinant la vitesse horizontale du planeur
et la vitesse verticale de la chose. De justesse, l'aile effleure un ballon coloré, qui
s'échappe aussitôt. C'est frustrant !
Au lancer suivant, la technique est affinée. Valérie a comme consigne de passer la main
par la petite fenêtre latérale de ventilation, sur la gauche de la verrière, et d'attraper la
ficelle d'un ballonnet. Les cibles montent vers les intrépides chasseurs, et au moment voulu, Philippe place le planeur au milieu de l'essaim multicolore. Les ballons passent un peu
trop loin, et Valérie a beau essayer de sortir tout le bras par la fenêtre, et de l'agiter
dans tous les sens, rien n'y fait. Il faut dire que la joyeuse humeur du départ, lorsque
l'objectif a été fixé, s'est vite transformé en fou-rire à bord du planeur, et que ça n'aide
pas à la concentration de nos deux braconniers.
Entre deux départs de ballonnets, il se passe bien un quart d'heure. Cela fait bientôt
une heure et demie que Valérie et Philippe sont en vol, et il va être temps de rentrer.
C'est alors qu'ils voient monter un dernier lâcher de ballons, et l'idée ultime vient de
jaillir dans la tête de nos valeureux Nemrod : Philippe a décidé d'attaquer comme un
requin, en plongeant avec de la vitesse dans le paquets de ballons de baudruche,
pour ensuite remonter parmi eux en en visant un pour qu'il passe juste à gauche du nez.
Valérie, quant à elle, a toujours comme mission de tendre la main, et d'attraper une
de ces fichues ficelles et étiquettes. Aussitôt dit, aussitôt fait. Dans une manœuvre
héroïque, le planeur tel un squale a plongé au milieu du troupeau de ses proies,
qui s'égayent de toutes parts. Le pilote cabre l'appareil, qui pointe le nez vers le ciel et
ratrappe ses cibles dans leur mouvement ascendant. Les vitesses relatives s'annulent
presque, un malheureux ballon se laisse approcher par le nez du grand prédateur.
Au moment ou le planeur s'apprête à décrocher, en perte de vitesse, la main de Valérie
s'abat, et c'est gagné, elle attrape une ficelle...
La victime se débat, et refuse de se laisser emporter. Coincé à l'estérieur de la petite
fenêtre par où Valérie a rentré le bras, le ballon se met à danser une farandole
effrénée, ponctuant son combat de sonores Polop ! Polop ! Polop ! Polop ! Polop !
Polop ! Polop ! Polop ! A bord c'est du délire, et nos courageux attaquants sont en proie à une nouvelle crise
de fou-rire, impossible de s'arrêter. En imaginant la tête des copains au sol,
ils aimeraient revenir se poser avec leur victime toujours accrochée par sa ficelle,
dansant sa danse de Saint-Guy et criant Polop ! Polop ! Polop ! Polop ! Polop ! Polop !
Polop ! Polop ! Mais c'est un coup à ne plus être assez concentré pour les manœuvres d'atterrissage,
et une petite pointe de raison vient quand même les titiller. La mort dans l'âme, ils se résignent à relâcher leur prisonnier un peu avant l'atterrissage.
Mais c'est quand même avec les yeux encore embués par ces larmes de joie qu''ils
ramènent le planeur après l'atterrissage.


vendredi 1 avril 2016






L'avion du Blanc se voile de noir...

Vous connaissez les films de Robert Enrico ? Vous savez, ces films virils qui fleurent bon l'amitié, l'Aventure avec un grand « A », les rencontres, la confiance, la solidarité...
L'histoire de Jean-Claude Brouillet, qui nous a quitté ce 29 mars 2016 à l'âge de 91 ans, dépasse en ces domaines tous les scénarios que l'on peut imaginer.
Né en 1925, il a 14 ans quand la guerre éclate. Pendant l'occupation, il devient agent de liaison pour le réseau de résistance Alliance. Arrêté, il s'évade via les Pyrénées, l'Espagne (nouvelle arrestation, nouvelle évasion), Gibraltar et Alger. Intégré dans l'Armée du général Giraud, il s'en échappe pour gagner les Forces Françaises Libres en Tunisie, puis au Gabon. En 1943, il est formé pilote au Maroc, puis en Alabama, aux Etats-Unis.
La suite de l'histoire, il va nous la raconter dans deux ouvrages. Le second, dans l'ordre chronologique, « L'île aux perles noires » concernera la cuture d'huîtres perlières à Tahiti, et intéresse moins les aviateurs.
Mais le premier, « l'Avion du Blanc », c'est un monument !
http://www.aerostories.org/~aerobiblio/article3375.html
C'est donc l'histoire d'un pilote fraîchement formé à la fin de la Seconde Guerre Mondiale qui décide de lancer à partir de rien une compagnie aérienne au Gabon, qui se démène pour que des pistes soient créées, qui fait prospérer cette société devenue Transgabon et qui aura fait fortune à 35 ans pour repartir alors vers de nouvelles aventures (Tour du Monde sur son voilier, l'African Queen, création de la compagnie Corsair, etc.).
Et pour la petite histoire, il a été marié à l'actrice Marina Vladi.

L' Avion du Blanc c'est également pour moi une autre histoire.
Si la première édition de ce livre chez Robert Laffont date de 1972, il en a été édité une version « J'ai Lu – Leur Aventure » deux ans plus tard.
A l'aube des années 80 , l'étudiant désargenté que j'étais ne manquait jamais de s'arrêter, une fois par semaine sur le chemin de la fac, à la devanture d'une petite librairie. Dans un coin, un carton de livres d'occasion attendait l'acheteur. Il faut dire que la librairie les rachetait 50 centimes pour les revendre 1 Franc, ce qui n'était pas cher même sans les rapporter respectivement aux 0,07 et 0,15 € correspondants de nos jours... J'avais déjà déniché dans ce carton, au fil des semaines, quelques livres d'aviation quand je suis tombé un jour sur l'Avion du Blanc en édition J'ai Lu.
J'ai tout de suite été conquis par ce livre, non seulement pour les aventures extraordinaires qu'il racontait, mais aussi pour le style si agréable de l'auteur.
Deux ans plus tard, j'ai la chance de poursuivre mes études dans une école très tournée vers l'international, avec des condisciples venant de Singapour, de Madagascar, du Maroc, de Tunisie... et du Gabon.
Du Gabon ? Je commence à discuter avec eux de ce livre. Pour les copains gabonais, c'est une espèce de Graal car il est introuvable chez eux, où par contre l'empreinte de Jean-Claude Brouillet est toujours très présente, et sa côte d'amour très élevée.
Aux vacances suivantes, j'amène le livre. Ils me proposent de me l'acheter, et bien entendu je refuse, je n'ai pas tant que ça de livres d'aviation. Ils montent les enchères, me proposant plus de 300 fois ce qu'il m'a coûté. Là, si je refuse encore, c'est que ça devient indécent, je n'en ai pas parlé pour les arnaquer ni ne l'ai acquis pour faire un placement. Je préférerais de loin en avoir deux et pouvoir leur en offrir un exemplaire !
Avec les années, nous nous sommes perdus de vue.
Avec les années, j'ai tout d'abord pu trouver d'autres exemplaires, notamment de la version originale de 1972. Et avec les années, le destin s'est glissé dans la partie, avec l'excellente idée qu'a eue l'éditeur LVE (Le Voyageur Editions) de lancer en 2011 une version revue par l'auteur de ce livre introuvable. Tout le monde, en France comme au Gabon, pouvait désormais y avoir enfin accès. Et par la magie d'Internet je sais qu'au moins un de mes deux amis au Gabon, Dominique et Jean, a pu lire la recension, où je rappelais qu'elle a été écrite en pensant bien amicalement à eux !
Bon vol, Monsieur Brouillet !
Et merci pour les rêves...




lundi 14 mars 2016